土壤决定狒狒肠道结构

时间:2019-05-15 13:38   编辑:admin

人如其食。当吃了很多土,你的肠道结构就会发生改变——至少,如果你是一只狒狒的话。一项最新研究表明,决定狒狒肠道微生物群的可能不是遗传因素,而是当地的土壤。肠道微生物群是生活在肠道中的庞大微生物生态系统,其作用是消化食物、对抗感染和分解毒素。

过去的研究表明,狒狒的肠道微生物群在不同种群中各异。科学家想知道原因是什么:是它们与其他“亲属”共有的基因、种群之间的距离,还是环境造成了这些内部变化?

为了找到答案,研究人员在肯尼亚灵长类杂交区收集了14个不同种类的狒狒粪便。除了分析狒狒DNA,研究人员还观察了收集粪便的13种不同环境特征,包括植被、海拔、气候和土壤。

最终的赢家是土壤。从微生物群组成的差异来衡量,土壤的影响比所有其他环境因素都要强烈。其预测差异的能力是种群间物理距离的3倍,同时是遗传因素的15倍。研究人员还发现,对于生活在盐碱地(微生物较少)的狒狒来说,其肠道微生物的种类也较少。这些日前发表于英国《皇家学会学报B》的研究首次表明,环境对狒狒肠道微生物群的影响可能比基因更大。

科学家认为,土壤的巨大影响可以用动物在泥土周围停留的时间来解释。狒狒吃各种各样的树叶、水果、种子、昆虫、树根和小型脊椎动物,而这些食物通常带着一层泥土直接离开地面,从而为土壤微生物进入狒狒肠道提供了完美的入口。接下来,科学家计划研究这些土壤微生物在动物肠道内定居后是如何存活的。(来源:中国科学报 宗华)

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